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Simbolización

En el nivel de representación más básico, los datos espaciales existen como puntos, líneas, áreas o rásteres. El significado se codifica en estas formas básicas por medio de un proceso de simbolización. Los símbolos permiten ilustrar una diferencia única entre entidades, algunas diferencias de magnitud entre ellas y otras características. La simbolización puede tener diversas funciones en un mapa, pero debe ser clara, concisa y fácil de entender para el usuario. En muchos sentidos, la simbolización se puede entender como la codificación de las entidades del mapa para indicar su significado.

El siguiente diagrama define diversas formas de modificar la simbolización de una entidad para darle un significado diferente.

Variable visualPuntoLinealÁrea2.5D3D verdadero

Espaciado

Espaciado: punto
Espaciado: lineal
Espaciado: área
Espaciado: 2,5D
Espaciado: 3D verdadero

Tamaño

Tamaño: punto
Tamaño: lineal
Tamaño: área
Tamaño: 2,5D
Tamaño: 3D

Perspectiva: altura

Altura: punto
Altura: lineal
Altura: área
Altura: 2,5D

No posible

Orientación

Orientación: punto
Orientación: lineal
Orientación: área

No recomendado

Orientación: 3D

Forma

Forma: punto
Forma: lineal
Forma: área

No recomendado

Forma: 3D

Disposición

Disposición: punto
Disposición: lineal
Disposición: área

No recomendado

Disposición: 3D

Valor

Valor: punto
Valor: lineal
Valor: área
Valor: 2,5D
Valor: 3D

Tono

Tono: punto
Tono: lineal
Tono: área
Tono: 2,5D
Tono: 3D

Luminosidad

Brillo: punto
Luminosidad: lineal
Luminosidad: área
Luminosidad: 2,5D
Luminosidad: 3D

Saturación

Saturación: punto
Saturación: lineal
Saturación: área
Saturación: 2,5D
Saturación: 3D

Mostrar diferencias cualitativas y cuantitativas

Tomar decisiones razonables sobre la forma de representar las entidades para transmitir el mensaje deseado es fundamental para que el mapa comunique eficazmente sus ideas. Por ejemplo, si desea mostrar las diferencias de densidad de población entre distintas ciudades (representadas por símbolos de puntos), puede optar por cambiar el tamaño del símbolo que se emplea para representar los puntos. Los símbolos más grandes representan magnitudes mayores, y es así como nuestros ojos y nuestro cerebro procesan el significado de un símbolo grande comparado con el de uno pequeño. Si, por ejemplo, desea mostrar la diferencia entre una vía férrea y una autopista, cambiar el tamaño (grosor) de la línea no va a mostrar inmediatamente esa diferencia. En lugar de eso, sería preferible cambiar la forma de la línea para mostrar una diferencia entre las dos entidades.

Asignar significado a los símbolos implica normalmente decidir si se va a mostrar una diferencia cuantitativa o cualitativa, es decir: una diferencia de tamaño o de tipo. La siguiente tabla ofrece algunos consejos sobre la forma recomendada de modificar las entidades dependiendo de su tipo y de lo que se desee mostrar. Algunos métodos son más aconsejables que otros.

CualitativasCuantitativo

Punto

Más recomendable: tono, forma

Menos recomendable: orientación, disposición

Más recomendable: tamaño, valor, brillo

Menos recomendable: altura de la perspectiva, tamaño

Línea

Más recomendable: tono, forma

Menos recomendable: disposición

Más recomendable: tamaño, espaciado

Menos recomendable: altura de la perspectiva, valor, brillo

Área

Más recomendable: tono, forma

Menos recomendable: orientación, disposición

Más recomendable: valor, brillo, saturación, tamaño

Menos recomendable: altura de la perspectiva, tono

2.5D

No se recomienda ninguno

Más recomendable: altura de la perspectiva, brillo, valor

Menos recomendable: saturación

3D

Más recomendable: orientación, disposición, forma

Menos recomendable: tono

Más recomendable: brillo, valor, saturación

Menos recomendable: tamaño, espaciado

Formas cualitativas y cuantitativas de comparar entidades

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